中風誘發中樞型顏面麻痺 – 臉歪嘴斜

爸爸突然發現嘴角肌肉不受控制、口水會不自主流下來,再看到鏡中的自己臉部表情不對稱,一開始以為是中風,經過神經外科醫生診斷後才知道是顏面神經麻痺引起,後來,接受了個多月治療才可以「真面目」見人。
「臉歪嘴斜」,的確令人憂心忡忡。
顏面神經是指十二對腦神經中的第七對,當顏面神經本身或其上位神經元,包含腦幹、大腦皮質的顏面運動區,及其他任何相關神經路徑受損,就可能出現顏面神經麻痺的症狀。

 

中風誘發中樞型顏面麻痺

 

腦中風確實也會引起顏面麻痺,稱為「中樞型」顏面麻痺,因為中風使得腦部無法下指令指揮顏面神經。不過,腦中風患者的症狀較少只侷限在顏面神經,通常還會伴隨其他局部神經學症狀,包括同側或對側手腳無力、麻木,吞嚥或言頭障礙等,而且病人本身通常有心血管疾病等危險因子。
此外,中樞型顏面麻痺是指顏面神經核以上的部位受損,病人主要是對側臉下半部麻痺,但前額額肌通常還能夠活動,較不影響皺眉及閉眼。通常中樞型顏面麻痺較少造成完全麻痺。

 

周邊型以貝爾氏麻痺最常見

 

另一種則是「周邊型」顏面麻痺,是顏面神經核以下部位受損,使得同側顏面神經麻痺,因此臨床上常造成同側整個臉完全麻痺,無法做臉部動作,其中最常見的是「特發性顏面神經麻痺」,也稱為「貝爾氏麻痺」(Bell’s Palsy),據統計每年在10萬人當中,大约有1540個病例。

「貝爾氏麻痺」發病初期的進展很快,通常在25天內,單側顏面神經暫時麻痺的程度會達到頂點,臉部會有麻或是僵硬的感覺,且眼瞼因為無法閉合,也會出現流淚的現象,甚至會有味覺減低的現象。

 

病毒感染損及神經

 

雖然對於「貝爾氏麻痺」的描述已有150年以上的歷史,但致病原因仍沒有定論,最常被提及的是病毒感染導致神經受損,又以疱疹病毒、EB 病毒等最相關,此外,也有學者     認為是自體免疫失調所引致的。
周邊型顏面麻痺的發生,不分男女、老幼,不分日夜、也不分季節,但有病毒感染、免疫力差或糖尿病患,臨床上確實有較高的發病風險。
雖然周邊型顏面麻痺看起來防不勝防,而且臉歪嘴斜的症狀挺嚇人,但它的復原癒後還不錯,大約80%85%的人能夠完全康復,僅約一成病人可能會留下後遺症、或完全不能康復。
一般顏面神經麻痺患者在發病初期,會服用7天或以上高劑量的口服類固醇以減少發炎反應,至於是否使用抗病毒藥物,目前仍然有爭論,有些報告指出使用抗病毒藥物會康復得較快;多數患者即使不給藥,也能透過身體自行修復而康復過來,改善速度因人而異,通常是發病後兩週才慢慢開始變好,康復期可能需要一、兩個月,甚至更長時間。
如果患病後3個月還沒有改善,那麼復原機會就不樂觀了。根據統計,年紀較大,有高血壓、糖尿病及一開始就完全麻痺的病人,康復情況會較不理想。有些康復不完全的病人會出現顏面肌肉的不自主運動、痙攣,或是吃東西時會流眼淚等後遺症,就是神經復原的過程中產生「搭錯線」的現象。
預防併發症、及早預防
不少病人會尋求電療、針灸等輔助療法,但目前沒有證據顯示,用了這個方法一定會好得快。不過,有一種輔助療法是必要的,那就是使用人工淚液或戴眼罩等方式,避免曝露性角膜炎,因為顏面神經麻痺時,眼睛往往閉不完全,加上無法眨眼製造眼淚,除了需要點人工淚液,建議外出時可戴護目眼鏡、睡覺時用膠纸將眼瞼貼好,避免角膜一直曝露在外。

此外,可做些臉部肌肉運動來加速修復,比如對著鏡子練習「Shu」發音、吹口哨,或是用手做些臉部按摩,刺激局部血液循環,這些動作不花錢、也不會對疾病造成損害,可加減嘗試。如果對於康復狀況未見理想,如外觀看起來還是稍微歪斜,就可考慮找整形外科進一步處理了。
顏面神經麻痺患者接受治療的早晚,跟預後沒有絕對關聯,重點在於造成顏面神經麻痺的原因很多,必須經過醫生的詳細診斷才能確定病因,雖然沒有太好的方法可預防,不過由於病毒感染是已知最常見的誘發因子,建議大家作息定時、睡眠充足、注重飲食健康,避免身體免疫力下降,病毒才不會乘虛而入。

 

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內容: 由香港腦脊中風及痛症顧問中心提供

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